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Julien GERARD

SOUFFLE - Benin vom Himmel aus gesehen

Ich wurde 1980 in Straßburg geboren und war zunächst Feuerwehrmann in Marseille, dann Rettungssanitäter in einer Privatklinik und im SAMU. Aus dieser Zeit sind mir die Liebe zu anderen Menschen und das Bedürfnis zu teilen geblieben. Als Autodidakt trat die Fotografie im Alter von 12 Jahren in mein Leben. Mein Onkel brachte mir die Grundlagen bei und lieh mir regelmäßig seine Olympus OM 10 (analoge Kamera). Dann machte ich meine ersten Schritte.

2008 mache ich aus Leidenschaft die Fotografie zu meinem Beruf und meine Karriere beginnt. Ich beginne eine Reise durch die Welt und fotografiere für französische Institutionen im Ausland sowie privat für Projekte, die Menschen zum Thema haben. Ich nehme mir die Zeit, mich in die Orte und Menschen, die ich fotografiere, einzufühlen. Ich hänge an meinen Begegnungen und kehre regelmäßig zu ihnen zurück, um sie zu ehren und die entstandenen Porträts zu verschenken.

Im Jahr 2009 reiste ich nach Benin, um einen Fotoauftrag zu erfüllen. Seitdem bin ich eng mit diesem Land verbunden. Jedes Jahr kehre ich dorthin zurück und 2012 umrundete ich das Land mit dem Motorrad, was etwa 3 000 km entspricht. Im April 2017 lasse ich mich dort für zwei Jahre nieder. Ich lebe nun in Nizza und reise sehr regelmäßig nach Benin und in andere Länder.

Für die Bedürfnisse eines Kunden investiere ich in eine Drohne. Zunächst zögerte ich, um sie für meine persönlichen Projekte zu nutzen, entdeckte aber schnell die Vorteile dieser Geräte, insbesondere den Flug in sehr geringer Höhe, der neue Blickwinkel für Aufnahmen eröffnete. Die Idee, ein Buch über Benin zu schreiben, kam auf.

Im Jahr 2019 wurde das Buch "SOUFFLE, le Bénin vu du ciel" im Selbstverlag herausgegeben. Aufgrund des Erfolgs des Buchs mit 780 vorverkauften Exemplaren gründete ich den Verlag MIWA, um meine nächsten Werke zu realisieren, aber auch andere Fotografen zu verlegen.

Buch:
- SOUFFLE, Benin aus der Vogelperspektive, erhältlich seit Januar 2019.

Ausstellungen:
- Ganvié, Pfahlbaustadt in Benin, Festival Photo de Bellème vom 7. Juni bis 2. September 2019,
- Africa Photo Festival New York vom 26. bis 28. September 2019,
- SOUFFLE, Benin aus der Luft gesehen, Guesthousse Maison Rouge in Cotonou vom 12. bis 19. Dezember 2019.